Steve Jobs

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Steve Jobs
marzo 03
12:25 2016

Si hablamos de grandes empresarios y hombres de negocios de los últimos años, Steve Jobs es una de esas personalidades que no pueden faltar en nuestra conversación. De hecho, cuando hablamos de emprendedores, tanto del siglo XX como del siglo XXI, la figura de Steve Jobs es una de las primeras que se nos vienen a la cabeza, una de las que mejor representa el sueño americano: la posibilidad de llegar a lo más alto partiendo desde cero.

No obstante, Steve Jobs fue, entre otros muchos cargos, el máximo responsable de Apple durante una gran cantidad de años y sin sus aportaciones no se podría entender el mundo actual, tal y como lo concebimos. Tan sólo tenemos que mirar a nuestro alrededor y ver la increíble cantidad de dispositivos que utiliza una gran parte de la población mundial y que no hubieran sido posibles sin las aportaciones de este maravilloso genio nacido en la ciudad de San Francisco (Estados Unidos).

Por ejemplo, los tan populares teléfonos “smartphone” que todo el mundo utiliza hoy en día, no serían lo que son de no ser por las ideas y genialidades del señor Jobs. Pero no sólo le debemos a Steve Jobs, en gran parte, estos teléfonos inteligentes sino también todo el universo de dispositivos creado en las últimas décadas por el gigante tecnológico conocido como Apple.

Estaríamos hablando de los Mac y de todos sus accesorios, del famoso iPhone, del iPod, del iPad y de muchos otros. Y es que, hablar de dispositivos que han supuesto la vanguardia de la tecnología y las telecomunicaciones en los últimos años es hablar, en muchos casos, de la figura del señor Jobs.

Nadie duda de que si Apple es, hoy por hoy, la compañía con mayor capital abierto del mundo, se debe en gran parte a la intervención de Steve Jobs. Ya sólo por eso, Steve Jobs se merece estar entre los principales referentes empresariales y de hecho, se ha convertido en el espejo en el que se miran numerosos emprendedores de todo el mundo. Más aún si cabe, a raíz de su fallecimiento.

TRAYECTORIA EMPRESARIAL

Fundación de Apple

Steve Jobs fundó oficialmente Apple en el año 1976, junto con un amigo suyo de la adolescencia llamado Steve Wozniak y lo hizo, como muchos de vosotros ya sabréis, en el garaje de su propia casa.

Con la llegada de la década de los 80, aparecieron en escena nuevos y potentes competidores en el mercado de los ordenadores personales, también denominados PCs (por sus siglas en inglés: Personal Computers). Esta situación originó las primeras dificultades empresariales serias para la nueva empresa de Jobs.

La reacción de Steve Jobs y por ende, de su empresa Apple, ante estas adversidades fue innovar. Y es que muy pronto, concretamente a principios del año 1984, dicha compañía implementaba y lanzaba al mercado el popular Macintosh 128K.

Estamos hablando del que está considerado como el primer ordenador personal que fue comercializado exitosamente a nivel masivo. Dicha máquina usaba una interfaz gráfica de usuario (GUI) y un dispositivo conocido como “ratón”, en lugar de la, por entonces, clásica línea de comandos.

Finalmente, y después de tener problemas con parte de la cúpula directiva de la empresa que él mismo fundó, Steve Jobs renunció a su cargo y vendió todas sus acciones, a excepción de una de ellas.

Creación de NeXT Computer

Posteriormente y tras abandonar Apple, Steve fundó una nueva empresa a la edad de 30 años. La empresa en cuestión se llamaba NeXT Computer Inc. Con dicha empresa Jobs continuaba enfocando su carrera empresarial dentro de la industria de los computadores y la informática, en general.

Creación de Pixar

Sin duda alguna, otro de los hitos de la trayectoria profesional de Steve Jobs lo encontramos en la década de los 90, cuando Steve adquirió una empresa subsidiaria propiedad de Lucasfilm y la transformó en la empresa posteriormente conocida como Pixar.

Es de todos conocidos que dicha empresa terminó revolucionando la industria de la animación con éxitos de taquilla tan conocidos como Toy Story. Este enorme éxito le valió a Pixar la posibilidad de integrarse dentro de la gran multinacional conocida como Disney, como así ocurrió finalmente.

Pixar ya era proveedor de Disney antes de acabar integrándose dentro de la compañía pero, al unirse a dicho gigante del entretenimiento, Steve Jobs obtuvo enormes beneficios, entre los que destacamos el hecho de convertirse en el mayor accionista a nivel individual de la compañía.

Regreso a Apple

La vida aún le deparaba muchas sorpresas a Steve Jobs, incluida una segunda oportunidad con Apple, la empresa que fundó originalmente allá por 1976.

Todo comenzó el 20 de diciembre de 1996, cuando Apple Computer anunció la adquisición de NeXT Software, propiedad de NeXT Computer, empresa fundada a su vez por el señor Jobs, tal y como hemos visto.

La adquisición estaba valorada en 400 millones de dólares y el objetivo que perseguía Apple era actualizar el sistema operativo de sus computadoras Macintosh, debido al gran fracaso que supuso para compañía de la “manzana” el anterior intento de mejorar dicho software con Copland: un ambicioso proyecto que ni siquiera llegó a terminarse.

De este modo, se había colocado la primera piedra en el camino de regreso de Steve Jobs a su compañía original, como finalmente sucedió. El regreso de Jobs a Apple se produjo en 1997, año en el que la compañía se encontraba en dificultades financieras especialmente serias.

A su vuelta, Steve Jobs asumió el rol de director ejecutivo de Apple, cargo que asumió hasta el 24 de agosto del 2011. Precisamente, en el verano de ese mismo año, Apple sobrepasó a Exxon como empresa con la mayor capitalización del mundo.

En esta segunda etapa con Apple, Steve Jobs también se atrevió con el negocio de la industria musical. Esta nueva apuesta no sólo le salió bien sino que consiguió revolucionar todo el modelo de negocio de dicha industria con el lanzamiento del multi-conocido “iPod” en el año 2001 y de iTunes en 2003, la tienda online de música que transformó todo el mercado discográfico.

La aprobación de ambas iniciativas, por parte de Steve Jobs, no pudo salirle más redonda a su empresa. Como ejemplo de dicho éxito ofrecemos el siguiente dato: iTunes en tan sólo siete años, desde su creación, vendió más de 10.000 millones de canciones, dominando el negocio de música online por completo. Sabiendo que cada canción descargada se vendía a una media de 0,99 dólares americanos, nos podemos hacer una idea de los beneficios de los que estamos hablando.

En el año 2009, iTunes ya lograba acaparar el 25% de todo el negocio de la venta de música en los Estados Unidos de América. De hecho, se la considera la mayor tienda musical de la historia en cuanto a volumen de ventas se refiere.

Para finalizar este breve pero intenso repaso por la trayectoria empresarial de Steve Jobs, un último dato muy revelador: de acuerdo con el registro de patentes de los Estados Unidos, existen 317 patentes de Steve Jobs que aparecen a nombre de la empresa Apple. Con ello, podemos observar la enorme importancia del señor Jobs dentro del exitoso devenir de este asombroso gigante llamado Apple.

Lecciones Empresariales de Steve Jobs

Steve Jobs nos ha dejado un enorme legado, y no sólo en lo que se refiere a tecnología y dispositivos de última generación, sino que también contamos con algunas de las lecciones empresariales que han contribuido a acrecentar la popularidad de su figura y a conseguir que numerosos emprendedores lo tengan como un auténtico modelo a seguir.

Veamos cuales son algunas de estas importantes enseñanzas:

  • Capacidad de enfoque: Steve Jobs afirmaba que tan importante era decidir lo que no vas a hacer, como lo que sí vas a hacer, es decir, nos animaba a enfocarnos en nuestras prioridades. Como ejemplo, recomendaba enfocarse en elegir un máximo de cinco productos en los que quisiéramos concentrar todos nuestros esfuerzos. Una vez que hemos ubicado cuáles son esos cinco productos, tendríamos que deshacernos del resto de nuestros productos, para asegurarnos de que éstos contaran con toda nuestra atención. Y es que Steve Jobs tenía esa habilidad innata de saber enfocarse, cualidad acompañada de muchas otras, como por ejemplo su instinto para saber simplificar al máximo las cosas, de llegar a encontrar la verdadera esencia y posteriormente, eliminar todos los añadidos, todos aquellos detalles que no fueran completamente necesarios.
  • Capacidad para crear nuevas necesidades en los consumidores: esta era una de las mayores virtudes de Steve Jobs, una virtud totalmente asociada al éxito, ya que no hay mayor innovación que saber crear una nueva necesidad en el consumidor, hacerle terminar exigiendo algo que antes ni siquiera era consciente de necesitar. Aquel que consiga interiorizar esta idea y convertirla en una realidad, tendrá el éxito asegurado.
  • Aprender a cuidar al máximo los detalles: si algo define a Apple como compañía es su capacidad para cuidar al máximo todos los detalles, el prestar la máxima atención incluso a los detalles más insignificantes. Con esta filosofía de preocupación máxima por los pequeños detalles, la compañía ha logrado crear productos muy deseados, no sólo por su funcionalidad sino también por su elegancia. Productos que han marcado tendencia y que siguen siendo muy demandados en la actualidad. Todo parte de esta estricta búsqueda de la perfección, de llevar la excelencia a un grado superior. Este aspecto es el talón de Aquiles de muchas empresas y emprendedores, que en su búsqueda del éxito a cualquier precio, descuidan una cuestión tan importante. Steve Jobs abogaba por una implicación máxima en el trabajo, una dedicación extrema como norma autoimpuesta ya que, según él, aquella persona capaz de implicarse tanto en lo que hace, obtendrá una enorme ventaja competitiva con respecto a individuos que no estén lo suficientemente motivados.
  • Asumir la responsabilidad de todo lo que haces: Steve Jobs fue un visionario en muchos aspectos, él comprendió como pocos la necesidad de asumir la responsabilidad absoluta de todos los aspectos de una empresa que puedan afectar a su producto final y sobre todo, a la satisfacción del consumidor de dichos productos. En un momento clave de la historia de Apple, Jobs afirmó que las personas tenían otras cosas mejor que hacer que estar pensando en cómo integrar todas sus computadoras y dispositivos. Era una verdadera declaración de intenciones. Bajo su dirección, Apple había decidido responsabilizarse hasta las últimas consecuencias de la experiencia de sus clientes al utilizar sus productos. Jobs consiguió que su empresa entendiera la importancia de que todo el software y el hardware que empleaban en sus productos perteneciera a la propia Apple, sólo así conseguirían que éstos funcionaran de una forma óptima, que alcanzaran una correcta sintonía. Estos principios se siguen aplicando hoy y son un ejemplo a seguir por muchas otras compañías.
  • Dar un salto cualitativo, al quedarse atrás: es normal que nuestra empresa o negocio pueda quedarse atrás en un momento dado, lo importante es que seamos capaz de recomponernos y efectuemos un salto de calidad con respecto a nuestros máximos competidores. Steve Jobs y su empresa Apple, personalizaron como nadie esta máxima en un momento dado de su trayectoria profesional. Nos referimos a la vertiente musical de Apple, cuando, habiéndose quedado atrás la empresa del señor Jobs en la época de mayor esplendor de los dispositivos CD (Compact Disc), el propio Jobs, lejos de tirar la toalla, decidió tomar la delantera de la industria musical al crear un nuevo sistema integrado de música online (iTunes). Este sistema permitía a los usuarios comprar la música de manera online, almacenarla directamente en ordenadores y otros dispositivos tecnológicos, gestionarla y reproducirla mediante diversos programas informáticos asociados a Apple, e incluso compartirla con otros usuarios de manera sencilla. Y lo mejor de todo: lo hacía mejor que ningún otro sistema que existiera hasta la fecha en el mercado.
  • No tener miedo a equivocarse: Steve Jobs afirmaba que el error formaba parte intrínseca de nuestras vidas, que el problema no se encuentra en el error sino en la forma en la que tenemos de asumirlo. Es decir, la clave está en saber asumir nuestros errores y obtener una valiosa lección para no volver a cometer el mismo fallo una vez más. Cada error permite al emprendedor corregir la dirección que haya estado llevando su empresa, el famoso método de “prueba y error” que nos permite ir probando diferentes caminos hasta encontrar uno que sea el más acertado. Como anécdota comentar que, en una ocasión, Jobs afirmó ser la única persona que conocía que había perdido 250 millones de dólares en un solo año pero posteriormente se excusaba inteligentemente diciendo que el único hombre que no se equivocaba era aquel que no hacía nada. Valiosa lección la que nos ha legado el señor Jobs.
  • Crear seguidores en vez de clientes: Steve Jobs fue una de las primeras personas que comprendió la importancia de fidelizar a nuestros clientes, es decir, conseguir que pasen de ser simples clientes, que pueden comprar nuestros productos de vez en cuando, a convertirse en fieles seguidores, verdaderos creyentes e incluso, defensores a ultranza de nuestra empresa y sus productos. Hasta la aparición de Apple, era prácticamente impensable concebir la idea de ver a cientos de personas haciendo cola para comprar un producto que ni siquiera habían visto o que, incluso, no sabían realmente para qué servía. Sin embargo, todos recordamos las multitudinarias aglomeraciones de personas haciendo cola a la espera del lanzamiento de alguno de los últimos productos de Apple. Especialmente significativo es el ejemplo del lanzamiento del iPad, que se produjo en Enero del 2010 y donde se vieron colas masivas de enfervorecidos incondicionales de los productos de Apple. Estos fanáticos de la compañía de la manzana no aparecieron de la noche a la mañana, ni de una manera casual o natural. El proceso de captación y creación de fieles seguidores de Apple fue largo y estudiado, forma parte de una cuidada estrategia de captación de clientes llevada a cabo por la compañía del señor Jobs de manera magistral. Un trabajo impecable que se basa en la premisa de conseguir que todos los clientes queden verdaderamente satisfechos con los productos de la empresa. Todo el dinero invertido en marketing por parte de Apple se vio ampliamente recompensado al ir surgiendo numerosos grupos de fanáticos de la compañía, que sin formar parte de la propia empresa, hacían publicidad de todos sus productos y defendían a la compañía a capa y espada. Si preguntamos a estas legiones de seguidores, descubriremos que la mayoría de ellos afirman haber conocido Apple a través del boca a boca, de contactos cercanos o de los medios de comunicación, creándose un proceso de retroalimentación por el cual, los propios seguidores de Apple atraen a su vez a nuevos clientes. Y es que, numerosos expertos afirman que cuando la recomendación de una marca o producto viene dada por uno de nuestros contactos cercanos, aumenta el interés real por conocer dicha marca o producto y siempre es mayor que el interés que pueda surgir cuando lo hace a través de publicidad convencional.
  • Mejorar nuestra capacidad comunicativa: poseer el llamado “don de gentes” es una cualidad que, sin duda alguna, nos va a ayudar a la hora de ser empresarios de éxito. Steve Jobs tenía, de hecho, este don, una cualidad innata para hablar delante de un gran número de personas y conseguir terminar persuadiéndolas de algún modo. Entre las dotes comunicativas del señor Jobs, se encontraban la confianza, la claridad y la capacidad de convencimiento. Éstas y otras importantes características le acompañaron en las múltiples conferencias que ofreció a lo largo de su trayectoria empresarial. Conferencias llenas de virtuosismo que tuvieron su punto álgido con la presentación de los distintos productos Apple que fueron apareciendo en el mercado en la época en la que él era el director ejecutivo. De hecho, estas conferencias marcaron un antes y un después en el mundo empresarial en cuanto se refiere a la manera de concebir las conferencias y presentaciones oficiales de productos. Se establecieron nuevos patrones basados en el buen trabajo realizado por parte de Jobs y es que, sin duda alguna, detrás de las sorprendentes capacidades comunicativas de Steve Jobs y de su enorme éxito como comunicador, se encontraba un gran trabajo, una enorme preparación previa y una práctica llevada al extremo con el objetivo de conseguir que cada conferencia fuera una experiencia única, sumamente atractiva y convincente. Toda esa estricta labor quedó reflejada en su forma de hablar, en el lenguaje que empleaba, en las técnicas comunicativas de las que hacía gala, incluyendo no sólo la comunicación verbal sino también la no verbal, donde las emociones y los gestos transmitidos tienen un peso fundamental.
  • Anteponer los productos por encima de las ganancias: esta premisa no siempre es fácil de seguir y sin embargo, la historia demuestra que es fundamental para alcanzar el éxito. Por ejemplo, si nos fijamos en la increíble labor que desempeñaron Steve Jobs y su equipo de trabajo cuando decidieron diseñar el primer Macintosh, observaremos que lo último que tenían en mente era el dinero que podrían ganar con dicho dispositivo o incluso, el coste que les supondría desarrollar tal hazaña. El entusiasmo y las ganas de crear un producto realmente grandioso era el principal motor que movía todo el proceso de trabajo, como siempre debería ocurrir. Sin embargo, en la mayoría de las ocasiones, los empresarios y hombres de negocios tienden a enfocarse mucho más en las ganancias que van a obtener en lugar de diseñar productos pensando en su calidad y excelencia. En palabras de Jobs, pensar sólo en las ganancias es una auténtica receta para la mediocridad.
  • Concebir la presentación de un producto como un factor crítico: Steve Jobs era consciente de que en el mundo de los negocios también se cumple la premisa de que “la primera impresión es la que cuenta”. Él sabía bien que los usuarios se llevarían una opinión u otra de un producto, marca o incluso, compañía, dependiendo de la imagen que se les transmitiera. Esta imagen es un conjunto de muchas cosas y debemos cuidar cada uno de los factores que intervienen en ella, es decir, la presentación del producto, su estética, el empaquetado, el propio diseño, etc. No es casualidad, de hecho, que la excelencia fuera una cualidad imprescindible para Steve Jobs y la empresa a la que representaba.
  • No dejar nunca de evolucionar: una de las principales claves del éxito de Steve Jobs es que, a pesar de haber conseguido ya enormes logros y cosechado un enorme éxito, no se durmió en los laureles sino más bien todo lo contrario. Jobs seguía manteniendo un apetito voraz por innovar y descubrir nuevas formas de hacer negocio. De hecho, este apetito le llevo a tomar decisiones que otros, en su lugar, hubieran tomado por insensateces. Durante toda su carrera profesional, Steve Jobs procuró que la faceta de hacer negocios y su pragmático perfil como ingeniero no interfirieran en su visión inconformista, casi hippie, de ver el mundo. Estos ideales hicieron mella en él durante los años setenta, época en la que Jobs también experimentó un espíritu rebelde tan propio de su generación, en la cual se aglutinaron numerosos hippies y “geeks”, muchos de los cuales acabaron engrosando las filas de trabajadores y genios que terminaron sus días completando una trayectoria laboral dentro del famoso Silicon Valley. Steve procuró complementar esta faceta inconformista con su lado más pragmático para conseguir un equilibrio perfecto, con el que no sólo obtenía enormes beneficios sino que también se divertía haciendo lo que más le gustaba.

Vemos que Steve Jobs es mucho más que una marca o una compañía, Jobs representó como nadie a una generación de emprendedores que no dudaron en seguir los dictados de su capacidad creativa. El alcance de la influencia del señor Jobs y su enorme legado en la sociedad actual no puede ser subestimado, sus trabajos e innovaciones han transformado la realidad que nos rodea, llegando a cotas de las que ni siquiera somos conscientes. Basta con que miremos a nuestro alrededor, numerosos aspectos de nuestra vida no serían lo mismo sin las aportaciones de Jobs: teléfonos móviles, música, películas, computadores y muchos otros aspectos no siempre puramente tecnológicos. Ese es el gran legado de Steve Jobs y por el cual le hemos rendido este sincero tributo.

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